DEPORTES

Canotaje de
velocidad

Una disciplina que sobresale por su rapidez, fuerza y resistencia.

El canotaje de velocidad, o más conocido como sprint, es un deporte que se practica sobre aguas calmas y para el que se usan dos tipos de embarcaciones: la canoa y el kayak.

En la foto, se aprecia una vista cenital de una atleta sentada sobre un kayak. Su vestimenta es roja y tripula con una pala de dos hojas.

Historia del deporte

Los orígenes del canotaje tienen que ver con el uso que en la antigüedad se daba a pequeños barcos para pescar, transportarse, hacer comercio e incluso la guerra. En la época, se buscaba crear embarcaciones livianas que se desplazaran con rapidez sobre el agua.

Los kayaks se hicieron específicamente para sitios fríos como Norteamérica, Siberia y Groenlandia. Allí se fabricaban con madera y pieles de animales para mantener el calor y, por lo general, sólo podía ir una persona. En el caso de las canoas, estas solían ser más abiertas y largas, dejando espacio para más personas en su interior.

Fue en Londres donde se inició este deporte y se oficializó. En 1866 se creó el Royal Canoe Club, y desde entonces se extendió por el continente europeo y Estados Unidos. En 1924, el canotaje en aguas tranquilas participó como deporte de exhibición en los Juegos Olímpicos de París, pero no fue considerado como disciplina olímpica hasta Berlín 1936.

En el caso de los Juegos Panamericanos, el canotaje sprint fue admitido en el programa en la edición de Indianápolis 1987 y el medallero histórico está liderado por Cuba, país que ostenta 37 preseas doradas.

En la foto, se aprecia una vista cenital de una atleta sentada sobre un kayak. Su vestimenta es roja y tripula con una pala de dos hojas.

¿Cómo se compite?

Las competiciones de canotaje de velocidad se hacen en dos tipos de embarcaciones, la canoa y el kayak. Las pruebas pueden ser individuales o en parejas, e incluso se puede competir hasta en grupos de cuatro personas.

Quienes compiten en la canoa, lo hacen arrodillados y usan una pala de una sola hoja, mientras que los atletas que están en kayaks permanecen sentados y ocupan una pala de doble hoja. Los participantes de kayak dirigen su embarcación con los pies, mientras que en la canoa no hay un timón, por lo que se deben de su pala para dirigirla. En ambas embarcaciones, los deportistas deben moverse siempre hacia adelante.

Dependiendo de la fuerza de los deportistas, las embarcaciones pasan de estar prácticamente quietas sobre el agua a moverse a una gran velocidad en su punto de salida. La clave en el caso de los equipos es la sincronización.

Hoy, el programa de canotaje de velocidad se disputa en categorías femeninas y masculinas. En la actualidad, hay pruebas que tienen rutas de hasta 1.000 metros y el ser campeón dependerá de la resistencia y estrategia de paleo táctico de los deportistas.

Trivia

¿En qué año se consideró el canotaje de velocidad una disciplina olímpica?

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Información a la comunidad

Cerca de Santiago, la sede de los Juegos Panamericanos y Parapanamericanos se encuentra el tranque La Luz, ubicado en la comuna de Curauma, en la Región de Valparaíso. Allí se disputan torneos de canotaje de velocidad, lo que demuestra las condiciones ideales que presenta el territorio chileno para la práctica de esta disciplina. Otros lugares destacados que podemos encontrar son el Lago Villarrica (Región de La Araucanía) y el río Loncomilla (Región del Maule).

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